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Orangután
Orangután

Borneo era uno de esos grandes sueños viajeros por cumplir. Cuántas veces pensamos que algún día podríamos visitar la isla, caminar por la selva, tomar un paseo por el río Kinabatangan viendo los orangutanes saltar de los árboles en su hábitat natural, ver a los elefantes pigmeo, ver a los monos proboscis (esos de nariz grande), pájaros de colores, cocodrilos, serpientes y toda su vida salvaje. Cuántas veces vimos programas del Animal Planet o el Nat Geo que pasaban en Borneo. Lo bueno es que con Tiago somos de esas personas que cuando se presenta la oportunidad, la tomamos! Y esta vez no fue diferente.

Estábamos en nuestro viaje por Asia y no podíamos irnos de este hermoso continente sin pisar Borneo y contemplar su inmensidad natural. Sabíamos que este sería un viaje diferente a todos los que habíamos hecho en el sudeste asiático y lo queríamos aprovechar como tal. Y no solo queríamos ver la vida salvaje y vivir una aventura en la selva de Borneo, si no que también queríamos aprovechar su diversidad cultural.

Así que comenzamos a armar nuestra ruta y en esta queríamos incluir: 1- Sepilok que es donde se encuentran los santuarios de los sun bear, de los monos proboscis y de los maravillosos orangutanes; 2 – río Kinabatangan para disfrutar de un lugar más natural y ver a los animales en su hábitat. En este post les contaré todo lo que necesitan saber sobre Sepilok y el paseo por el río Kinabatangan.

Sepilok

Sepilok es un lugar perfecto para ir a descansar, ya sea antes o después de la aventura en el río Kinabatangan. Éste tiene algunos eco lodge en medio de un hermoso paisaje natural, la mayoría mantienen sus cabañas de madera rústica pero cómodas al más estilo “estamos en la selva” en un espacio de silencio y tranquilidad. Muchos de estos eco lodge quedan sólo a unos pasos de los santuarios de orangutanes y los sun bear, así que en Sepilok no sólo tendrás días de relajo y tranquilidad, sino que tendrás la maravillosa oportunidad de encontrar especies de animales que sólo podrás ver en unos pocos lugares del mundo.

Orangutan en el techo

Cómo llegar

Desde Malasia:

  1. Si estás en Malasia, puedes viajar directamente al aeropuerto de Sandakan.
  2. En Sandakan puedes tomar un taxi a tu hotel/lodge. En la ciudad usan Grab (Uber) y los precios son súper razonables.
  3. Algunos eco lodge están súper cerca del santuario de los orangutanes y de los sun bear, hasta unos 15 minutos caminando y si no quieres caminar por que está lloviendo o hace mucho calor, también tienes la opción tomar un Grab.

Desde el extranjero:

  1. Si estás en el extranjero debes llegar al aeropuerto internacional más cercano que es Kota Kinabalu.
  2. Desde Kota Kinabalu puedes viajar a Sandakan en avión o bus.
  3. En Sandakan puedes tomar un taxi a tu hotel/lodge. En la ciudad usan Grab (Uber) y los precios son súper razonables.

¿Dónde dormir?

Sepilok Forest Edge Resort

Es una buena opción si quieres descansar y estar cerca de los santuarios de orangutanes y de los sun bear. Puedes moverte en taxi o caminar unos 15 minutos a la entrada de ambos parques. El área común es súper amplia y puedes hacer uso del comedor con vista al jardín y del living en caso de que quieras ver una película. La atención es fantástica, siendo todos súper atentos. Tiene opción de pieza privada al estilo bungalow, con una hermosa habitación con baño privado y si tu presupuesto es menor puedes pedir pieza compartida. La pieza compartida no es la mejor en términos de comodidad y limpieza, así que si puedes gastar más en tu visita a Sepilok, te recomendamos los bungalows!

  • Precio cama en pieza compartida: USD$15.00 la noche aproximadamente.
  • Precio bungalow: USD$75.00 la noche aproximadamente.
  • Precio bungalow familiar: de USD$134.00 a USD$165.00 la noche aproximadamente.
Nature lodge

Este tiene precios aún mas convenientes para los backpackers y tiene un súper tour al río Kinabatangan, el cual tomamos con Tiago. Tiene opción de pieza compartida y pieza privada con baño privado en caso de que quieras más privacidad. También se encuentra cerca de los santuarios de orangutanes y de los sun bears.

  • Precio cama en pieza compartida: USD$10.00 la noche aproximadamente.
  • Precio bungalow: USD$45.00 la noche aproximadamente.

Santuarios y centros de rehabilitación

Sepilok orangután rehabilitation centre

El Sepilok Orangutan Rehabilitation Centre es un enorme parque de rehabilitación y tratamiento de orangutanes que han sido rescatados del comercio ilegal, caza o maltrato. También rescatan orangutanes bebé quienes han quedado huérfanos y a quienes han sufrido el impacto de la plantación de palma para la fabricación de aceite vegetal o aceite de palma.

A los bebés orangutanes que han quedado huérfanos, se les entrenan para que puedan volver un día a la vida salvaje y los liberan a su hábitat natural en cuanto están listos para ello. En el parque puedes ver muchos orangutanes en un día y muy de cerca, si tienes suerte, ver unos pocos o hasta de no ver ninguno dependiendo del día, ya que es un centro de rehabilitación y no un zoológico.

  • Entrada: MYR$30,00 p/p. Si tienes cámara normal debes pagar extra MYR$10,00 y si es una cámara profesional con lente teleobjetivo debes pagar extra de MYR$1,000.00.
  • Horario de atención: De lunes a Domingo de 9:00 a las 15:30.
  • Horario de alimentación de los orangutanes: Tienen dos horarios, el primero en la mañana es a las 10:00 y en la tarde es a las 15:00.
  • Importante saber:
    • El horario de la tarde tiene 50% menos de gente que en la mañana.
    • Si entraste en la mañana puedes volver a usar la misma entrada en el horario de alimentación de la tarde.
    • Se recomienda llegar 30 minutos antes del horario de alimentación para tener tiempo de comprar la entrada, guardar la mochila en los casilleros y caminar hasta el área donde les dan de comer.
    • El parque es grande y lo mantienen muy lindo y puedes encontrarte un orangután saltando o caminando por ahí.
  • Página web: http://www.wildlife.sabah.gov.my/?q=en/content/sepilok-orangutan-rehabilitation-centre
Bornean Sun Bear conservation centre

El Bornean Sun Bear conservation centre es un parque o centro de rehabilitación, investigación y cuidado de estos osos únicos como especie. Éstos viven únicamente en selvas tropicales del sudeste asiático y son los únicos que pueden escalar altos árboles para defenderse de depredadores como serpientes, cocodrilos, pitones, etc.

En las últimas décadas su hábitat ha sufrido brutal impacto tras la masiva deforestación de su selva. Con ello ha llevado a disminuir la población de estos osos en más de un 30% las últimas 3 generaciones. Los osos al igual que los orangutanes son víctimas de abuso ya sea por comercio ilegal, maltrato y caza.

  • Entrada: MYR$31,80
  • Horario de atención: De lunes a Domingo de 9:00 a las 15:30.
  • Importante saber:
    • No hay horario de alimentación fijo.
    • Los osos se ven lejos y para sacarles fotos hay personas del centro que te ayudan con un lente especial.
  • Página web: http://www.bsbcc.org.my/
sunbear
sunbear
Labuk Bay Proboscis Monkey Sanctuary

Además de los orangutanes y de los sunbears, la situación de los monos proboscis no es diferente. Ellos también han sido víctimas de la caza ilegal, comercio, maltrato y la deforestación masiva de la isla. El Labuk Bay Proboscis Monkey Sanctuary es una oportunidad para el cuidado de los monos y prevención de la extinción de la especie. Se cree que se ha reducido la población de monos proboscis en un 50% en los últimos 40 años.

  • Entrada: MYR$60 p/p. Si tienes cámara normal debes pagar extra MYR$10,00 y si es una cámara profesional con lente teleobjetivo debes pagar extra de MYR$1,000.00.
  • Horario de atención: De lunes a Domingo desde las 8:00 hasta las 18:00
  • Horarios en que alimentan a los monos: Tienen 4 horarios. En la mañana a las 9:30 el primero (plataforma A), el segundo a las 11:30 (plataforma B), el tercero a las 14:30 (plataforma A) y el último a las 16:00 (plataforma B).
  • Importante saber:
    • Tenemos entendido que la mejor plataforma para verlos es la A, es decir en los horarios de alimentación 9:30 y 14:30. Tienes más posibilidades de ver a los monos de más cerca y la plataforma es más grande.
    • Son plataformas, no un parque por el que puedes caminar como en el caso del Sepilok orangután rehabilitation centre.
    • El santuario es privado y no del gobierno, por eso el valor de la entrada es más alto que de los demás.
  • Página web: https://www.proboscis.cc/

Río Kinabatangan

Kinabatangan es el segundo río más grande de Malasia y es único por su diversidad de animales y vida salvaje. Es el lugar ideal para ir por un poco de aventura y para estar en el medio de la naturaleza.

Ya les comentamos acerca de la deforestación indiscriminada en Borneo y su impacto sobre flora y fauna de la isla. Cientos de kilómetros fueron utilizados para la plantación de palmeras y posterior fabricación de aceite de palma. Hoy, uno de los pocos territorios que se han podido salvar de la brutal industrialización de este aceite, es parte del río Kinabatangan. Y el motivo de esto es porque es la única manera de mantener el suministro de agua en algunas partes de la isla. Si no fuera por esto, en la década de los 90 ya habrían acabado con todas las especies de animales que allí quedaban. Si sigue esta deforestación masiva en la isla, creemos que en algunos años más puede que no haya más selva y por ende tampoco orangutanes, ni monos, ni osos, es decir, nada. Es una realidad cruda y lo suficientemente triste como para tomar conciencia de que estamos dejando como herencia en nuestro planeta.

Hoy se puede ver sólo una parte de esa hermosa selva. Si tienes suerte, podrás ver elefantes pigmeos, orangutanes, serpientes, cocodrilos, monos, etc.

elefante pigmeo borneo

¿Cómo funciona el tour?

Si estás en Sepilok, debes contactar al eco lodge en el cual deseas quedarte en Kinabatangan, no sólo para reservar un lugar de alojamiento, sino también para coordinar cuando te pasan a buscar y dónde. La mayoría de los lodge en Kinabatangan son los mismos que operan los tours y quienes te pueden recoger en tu hotel en Sepilok para trasladarte a Kinabatangan. Una vez en Kinabatangan, te llevarán hacia el hotel de donde tomarás los tours, los cuales pueden de 1 día, de 2 días y 1 noche o de 3 días y 2 noches. El de un día te lleva sólo a un paseo de 2 horas por el río. Si te quedas 1 o 2 noches, entonces tendrás algunos paseos por el río y algunas caminatas nocturnas por la selva.

¿ Dónde dormir y con quiénes tomar el tour?

Nature Lodge Kinabatangan

Este fue el que elegimos con Tiago ya que ofrecía lo mismo que los otros tours, más un paseo extra el día que dejábamos el lodge y tenía muy buena puntuación en booking.

La pieza compartida estaba súper limpia, te pasan toallas para baño y tiene aire acondicionado. El baño compartido podría haber estado mejor, pero está bien para estar en el medio de la selva y para pasar 3 días. Uno de los baños tenía agua caliente aunque a veces puede no ser necesario. Si quieres más privacidad, tienes la opción de reservar una pieza privada con baño privado. El área común es bastante agradable y la comida buffet súper buena. La atención de staff es lo mejor de todo, no sólo los que estaban en recepción y limpieza, sino que también nuestros guías del tour. Ellos saben mucho, hablan buen inglés y son súper atentos. Nuestros guías fueron Amiro, Apok y Siana.

  • Precio por noche pieza compartida + tour 3D2N + comida: MYR470 (USD$120.00) por persona.
  • Precio por noche pieza privada + tour 3D2N + comida: MYR700 (USD$180.00) por persona.

Itinerario tour:

Día 1

Te recogen en Sepilok y luego tendrás 2:30 horas de viaje hasta Kinabatangan. De ahí tomarás una lancha para cruzar el río y ya estarás en tu nuevo lodge listo para la aventura! Welcome to the Jungle! (Como diría Axel).

Más tarde ese día te llevarán por un paseo de 2 horas por el río para poder admirar el paisaje y sus animales en su hábitat natural. Ahí podrás ver monos, aves y si tienes suerte podrás ver los cocodrilos, elefantes pigmeo y orangutanes.

Luego de la cena buffet, cierras el día con una corta caminata hacia la selva, de unos 15 minutos.

Elefante Kinabatangan
Elefante Kinabatangan
Día 2

Toca madrugar! El primer paseo en lancha por el río es a las 6:00 donde podrás ver los animales que se alimentan en la mañana a orillas del río para luego irse más adentro de la selva. Ese mismo día más tarde en la mañana y luego de desayunar, toca la primera caminata por la selva. Acá tendrás que tener cuidado con las sanguijuelas, usar botas como precaución y también para meterte en el barro. Después de almorzar hay un tiempo de descanso para luego ir por el segundo paseo en lancha por el río. Y tal como la noche anterior terminarás el día con una caminata por la selva, pero esta vez de 1 hora. Ahí tendrás oportunidad de ver aves que sólo se acercan al río por la noche, tarsiers, entre otros.

En este día de noche hay un paseo por la selva. Dependiendo de la suerte vas a poder ver tarsiers, loris y pajaros durmiendo. Nosotros solo vimos 2 kingsfisher durmiendo, uno morado muy raro y uno azul. Había llovido mucho por lo que el camino estaba lleno de barro y con una que otra sanguijuela tratando de subir por nuestra ropa. De vuelta al lodge, a dormir para poder madrugar en el último día.

Bote kinabatangan
Bote kinabatangan
Día 3

A las 06:00 horas, otro “river cruise” (como le llaman ellos) te espera para ver más aves y vida silvestre. Luego de esto debes volver al hotel para desayunar y arreglar tus cosas para tomar un nuevo rumbo. Los del hotel te llevarán al aeropuerto, terminal de buses o Sepilok para que continúes tu viaje.

Mono en un arbol
Mono en un arbol
Borneo Natural Sukau Bilit Resort

Este también tiene la opción pieza privada con baño privado y pieza compartida para quienes cuentan con un presupuesto menor. Es el segundo mejor puntuado en booking y también es buena opción.

Greenviews

Grenviews es una opción más barata de alojamiento más tour.

Homestays

Hay algunos homestays que son muchos más baratos que los lodges y también ofrecen tours. La manera más fácil de buscarlos es por TripAdvisor y preguntando a otros viajeros.

¿ Qué llevar a tu paseo por Kinabatangan?

  • Repelente de insectos
  • Impermeable ligero
  • Lentes de sol
  • Ropa manga larga y pantalón ligero y largo
  • Ropa manga corta o liviana que puedas mojar
  • Zapatillas para trekking y havaianas
  • Linterna
  • Protector solar
  • Botiquín básico de primeros auxilios
  • Dinero en efectivo (no hay cajeros automáticos en la selva)
  • Calcetines anti sanguijuelas (opcional, también se pueden comprar en algunos hoteles). Algunos albergues tienen también botas para arrendar.

Tags : backpackingborneokinabatanganMalasiasepilokSudeste asiaticotourTravellingviajes

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