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Armenian street

A Penang se viene a comer! Eso fue lo primero que nos dijo nuestro amigo Foogie, nacido y crecido en Penang. La comida fusión china e India lo hacen un lugar único como destino culinario y muy interesante para venir a probar la más tradicional de las comidas de Malasia. Muchas personas ya nos dijeron que en Malasia si quieres comer bien, debes pasar unos días en Penang y comer donde come la gente local.

En sus callejones puedes regodearte escogiendo dónde y qué comer, ya que en tu paso por Penang vas a ver muchos restaurantes en la calle con sólo un wok, un carrito de comida, un par de mesas de plástico y una larga fila de espera en los restaurantes más populares. Las personas de otras ciudades que visitan Penang e incluso los locales, pueden llegar a comer hasta 6 veces al día. Es decir, el comer buena comida y en bastantes cantidades está en su cultura y es algo que debes aprovechar estando allá.

Además de su deliciosa comida y su importancia culinaria en la región, George Town ha ido ganando popularidad entre turistas locales y extranjeros debido a su hermoso casco histórico, las fachadas de sus edificios estilo colonial y su original arte callejero. Probablemente hayas visto la imagen de los niños columpiándose o el tipo en la moto pintados en un mural. George Town está lleno de arte callejero, sus murallas, restaurantes y tiendas tienen mucho de arte y es difícil aburrirse caminando por la ciudad.

Antiguamente en las calles de Penang había personas que trabajaban como cuenta cuentos y su misión era entretener a los niños quienes los rodeaban para escuchar las maravillosas historias que tenían para contar. Hoy los murales hacen el trabajo de los antiguos cuenta cuentos, en sus paredes están plasmadas las historias, pinturas y textos. Las paredes cuentan historias y cada una le da un sentido al lugar en el que estás en ese momento. Bueno, no es casualidad que su casco histórico hoy sea patrimonio de la humanidad por la UNESCO.

Como la influencia es mayormente china, la ciudad es como un enorme y moderno china town y dentro de ella también se pueden encontrar barrios como el little india con sus coloridos templos, estatuillas de Ganesh rodeado de collares de flores, música bollywoodense y muchos restaurantes de comida de allá.

En este post te dejamos los tips de qué hacer, qué comer y dónde comer en tu paso por Penang. Pudimos tener la mejor experiencia culinaria y cultural en la isla gracias a nuestros amigos Foogie y Amalia, quienes nos llevaron a todas partes y a comer la mejor comida de Malasia.

Día 1

Desayunar con los locales

¡No hay mejor día que el que partes con un buen desayuno! En Penang puedes encontrar cafés occidentales con buen café y pan recién horneado. Pero te tenemos un panorama mejor para partir tu estadía en la isla malaya. Ya saben que en Asia al desayuno se come comida tal como si fuera almuerzo o cena, generalmente sopa o algo de arroz con una proteína. Sin embargo, en Penang puedes encontrar desayunos aún mas deliciosos y originales que resto del sudeste.

Si estás dispuesto al desafío de la comida india picante, entonces podrás disfrutar de los deliciosos Roti Canai. Los mejores Roti Canai puedes encontrarlos en la calle Transfer road y vas a ver que el día que vayas, siempre va a estar lleno de gente y van a ser todos locales. Las dos veces que visitamos el lugar, no vimos ni un solo extranjero. El plato es una masa semi frita con un curry rojo picante encima y un trozo de pollo o carne. Y la gente para poder tolerar el picante de la mejor forma, pide té con leche caliente. También tendrás otras opciones de bebestibles, como té o café frío y sin leche y de comer pan blanco con huevos semi crudos.

Los fines de semana cuando está muy lleno, un señor pasa repartiendo generalmente roti con pollo y si quieres probar la carne, debes acercarte al mostrador y pedirle con la mejor sonrisa que te de un roti con carne. Ambos carne y pollo son deliciosos!

Dirección: 114, 110, Jalan Transfer, Georgetown, 10050 George Town, Pulau Pinang.

Visitar la calle armenian o calle de los murales

Si fuiste a desayunar al Roti Canai de la calle Transfer, entonces estás a unos pasos de la ruta donde recorres las calles con los murales pintados en George Town. Acá no solo vas a poder disfrutar del arte de sus fachadas, el estilo colonial de sus edificios, sino que también podrás hacer algo de shopping en sus tiendas de arte, ropa y decoración.

En el mapa puedes ver el recorrido que puedes hacer para visitar los murales más famosos y también los nuevos del corazón de George Town.

Tomarte un café en el China house

El China house es el café/ restaurante más largo de Penang. Es una casa grande con un larguísimo pasillo, un patio entre medio y otro largo pasillo con mesas alrededor. Es conocido por sus originales dibujos, cuadros y sus deliciosos postres.

Dirección: 153, Lebuh Pantai, George Town, 10300 George Town, Pulau Pinang, Malaysia.

Ver uno de los museos más famosos de Asia, la mansión Peranakan

 El Peranakan es uno de los 10 museos más importantes de Asia y se encuentra en Penang.

Es una antigua mansión de Chung Keng Quee y su familia, quienes llegaron a Malasia durante el siglo XIX y mantuvieron la tradición de su cultura en la decoración, vestimenta, detalles y ornamento. Chung Keng Quee fue un filántropo millonario y llamado por los británicos como Capitán China.

  • Web: http://www.pinangperanakanmansion.com.my/
  • Horarios: Segunda a Domingo, incluindo feriados, das 09:30 am às 5:00 pm.
  • Precio: Adultos 20 MRY, crianças menores de 6 anos grátis.
  • Dirección: 29, Church St, Georgetown, 10200 George Town, Penang, Malaysia.
Recorrer el little India

 El museo Peranakan se encuentra en el barrio little India, el cual puedes recorrer, disfrutar de su ambiente, sus tiendas y de su música. Puedes ver a las personas haciendo ofrendas con inciensos, flores y orando frente a sus altares.

Dirección: Lebuh Pasar, George Town, 10450 George Town, Pulau Pinang, Malaysia.

Almorzar uno de los platos más famosos, Char kuey teow

Si eres fan de los famosos Pad Thai, con este te vas a chupar los dedos! Según mi parecer, el de Tiago y de los locales, el Char Kuey Teow de influencia china, es la versión mejorada de los Pad Thai. Lamento desilusionar a los fan de la comida Thai, pero hemos encontrado una versión con más huevo, menos aceitosa y menos dulce y además tiene algunos pedazos de panceta de cerdo crujientes.

El mejor lo puedes encontrar en el restaurante Lorong Selamat Char kuey teow. Es un restaurante con muchos carritos de comida afuera, vendiendo distintos platos de comida y distintas cosas para tomar.

Dirección: 82, Lorong selamat, George Town, Pualau Pinang, Malasia.

Horario: Todos los días de 10:00 a 17:00. Al parecer el único día que esta cerrado es los días Jueves.

Char kuey teow, Penang
Char kuey teow
Ir por un postre local

Si quedaste con ganas de comer algo dulce, acércate  comer uno de los postres más tradicionales de la región, los Chendol. Es un postre líquido, frío, con leche de coco y azúcar rubia, algunos fideos de arroz (generalmente verdes) y si quieres agregarle porotos negros también es una opción. Es un postre suave, dulce y liviano. Bueno para pasar una tarde de calor en Penang.

Dirección: Jalan Penang, George Town, 10450 George Town, Pulau Pinang, Malaysia.

Recorrer sus antiguos edificios

Si te diriges a la costa de George Town, vas a poder visitar los antiguos edificios de Penang como el Penang town hall, la torre del reloj reina Victoria, el fuerte Cornwalls, museo de Penang y sus iglesias.

Cenar con locales

Si quieres seguir probando la comida local, hay un restaurante de comida india malaya que es famosa entre los malayos. El restaurante se llama Den- Nasi Kandar. La atención es muy rápida y puedes elegir lo que quieras del mostrador, como curry, carne, pollo, pescado, mariscos, etc. En la noche siempre hay algo de fila así que paciencia y suerte con el picante!

Dirección: 598-D, Jalan Jelutong, Jelutong, 11600, George Town, Pulau Pinang.

Día 2

Si ya estrujaste el casco histórico de George Town el día anterior, es bueno ir más allá para explorar Penang. Para conocer mas de cerca la cultura y alejarse de lo más turístico.

Si quieres continuar con el desayuno local y tienes mucha hambre, puedes comer el tradicional Nasi Lemak o Beef Rendang (mi favorito) para comenzar el día con energía.

Beef rendang
Beef rendang

Otras opciones de desayuno local y más liviano que comer Nasi Lemak o Beef Rendang, es comer las conocidas Kaya toast en cualquier Old Town White Coffee. La Kaya toast, es pan integral tostado, con mantequilla y una especie de jalea o mermelada de coco. Éstas se comen generalmente en algunas partes de Malasia y Singapur.

Visitar la mezquita Kapitan Keling

 Es una de las mezquitas más antiguas de Malasia y uno de los edificios más lindos de Penang. Su belleza no deja a nadie indiferente y es ella quien se roba las miradas de quien pasa por ahí. En la mezquita puedes encontrar voluntarios que te enseñen sobre el islam y también sobre Penang.

Puedes entrar si eres turista siempre y cuando no estén orando. En la entrada te van a pasar una especie de bata para cubrirte hasta el pelo si eres mujer. De todas maneras es bueno que vayas algo más tapada de lo normal si es que vas a entrar a la mezquita, independiente que te pasen algo más para cubrirte.

Dirección: 14, Jalan Buckingham, George Town, 10200 George Town, Pulau Pinang, Malaysia.

mezquita Kapitan Keling
Mezquita Kapitan Keling
Templo Kek Lok

 El templo Kek Lok es un templo budista y de los más grandes que puedes encontrar en Malasia. Lo interesante no sólo es su arquitectura e impresionante fachada, sino que también la hermosa vista desde lo alto de su pagoda. Este también es un importante centro de peregrinación para budistas de Singapur, Hong Kong y otros lugares del sudeste asiático. Este templo tiene estatuillas de animales correspondientes al horóscopo chino y una enorme estatua de Guanyin o Diosa de la compasión. Se dice que la figura es de una mujer ya que la compasión es una característica femenina, siendo las mujeres más compasivas que los hombres.

Dirección: 1000-L, Tingkat Lembah Ria 1, 11500 Ayer Itam, Pulau Pinang, Malaysia.

Almorzar el más famoso Asam Laksa

 El restaurante Ayer Itam Assam Laksa se hizo conocido tras la visita y recomendación de  Anthony Bourdain. El Asam Laksa, es un tradicional plato peranakan, es decir, plato malayo con influencia china. Es un plato de noodles, con sopa y salsa en base a pescado y algo picante. Para nuestro gusto un poco fuerte de sabor. Si te gusta el sabor de pescado o mariscos fuerte, este seguramente te va a encantar, como sucedió con Anthony Bourdain.

Si no es de tu gusto, tienes una opción B, probar el Curry Mee, esta es una opción más amigable al paladar y una opción para quienes comen cerdo. El plato consta de noodles, trozos de cerdo y sangre de cerdo coagulada. Acá tendrás la opción de acompañar tu comida con jugo o caldo de caña, té o café.

Dirección: Jalan Pasar, Paya Terubong, 11500 George Town, Pulau Pinang, Malaysia.

Murales de Julia Volchkova

Julia Volchkova es una artista rusa quien ha dejado encantado a turistas y locales con sus hermosas obras de arte. Ella tomó parte de la tradicional Penang junto con su estilo único y sus murales forman parte del recorrido que no debes dejar de hacer estando en Penang. El año 2014, comenzó a darle aún más vida a Penang y hoy sigue decorando las calles de Georgetown con sus retratos. Acá la puedes seguir en Facebook e Instagram.

Comer durián

El olor no abre el apetito en absoluto! En Malasia, Singapur y otros países puedes ver letreros con un “No durián” debido a su apestoso olor. Si te cruzas con un local, te va a preguntar si ya comiste la fruta y te van a alentar para que la pruebes. A ellos les encanta y es su fruta nacional por excelencia.

Cuando lo comes es suave, cremosa y para nada parecida al olor que sientes cuando pasas por las tiendas de durián. El “pero”, es después que lo comes, tu boca y dedos van a quedar un poco pasosos y nada olorosos. Para los locales es tan importante el durián como comida, que tienen plantaciones en todas partes, tienen postres y platos de comida con algo de esta fruta.

Ojo cuando compres durián, por que los precios pueden variar bastante. Pregunta el precio antes que abran la fruta porque te puede salir bastante caro. El durián es un alimento muy completo y es muy buena alternativa para quienes no comen carne.

Durián
Durián

Dónde dormir

The Frame guesthouse

Es un hotel con excelente ubicación, ubicado justo en frente de la mezquita Kapitan Keling y muy cerca de la Armnian street o calle de los murales. El lugar es limpio y cuenta con habitaciones compartidas para quienes cuentan con un presupuesto más bajo y pieza privada para quienes buscan algo de tranquilidad. Tiene baños compartidos, un desayuno simple incluido y aire acondicionado. El edificio mantiene la estructura antigua al estilo old Penang.

Old Penang Guesthouse

Esta también está ubicada cerca de la Armenian street, es decir en el corazón de Georgetown. Tiene opción de pieza compartida y pieza privada al igual que el The Frame. La atención es muy buena, el lugar está limpio y cuenta con desayuno simple pero suficiente para una guesthouse.

Esperamos puedas disfrutar de esta hermosa y mágica isla! Si tienes tiempo y arrendaste auto, no dejes de conocer otras partes de la isla, como sus playas y parques.

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